涼爽的午後,慈濟大學師培教育中心的學生來到向陽園,正在修習特殊教育導論的他們,在廖永堃副教授的帶領下,擺脫室內上課的枯燥乏味,來到被綠自然簇擁的向陽園進一步認識這處場域。第一站是什錦菜園,兩位同學看到魚腥草立刻有所反應,「魚腥草很好吃耶。」「什麼?臭死了!」「你不懂它的好。」接著慫恿同學,「你可以揉一片葉子。」

負責導覽的靖雯也介紹了什錦菜園種植的馬齒莧,並讓同學了解又叫做「豬母奶」的它在長輩們生命歷程中,占有一席之地。「很多失智長輩他們對這是有記憶的,例如怎麼料理、怎麼使用,這些經驗的分享很容易在帶團體的時候勾起長輩的話題。」前往下一站高台花園時,眼尖的同學看見高台裡種有薄荷,被小黑蚊叮到受不了的他們隨即說:「這裡有薄荷可以直接用耶。」而這花台的高度,正是方便不能彎腰與行動不方便的對象操作。

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靖雯接著直接坐在花圃邊緣休息,「我就不客氣先坐了。為什麼我要坐在這裡?年輕的人可能體力不錯,但你的體力慢慢衰退時,我們有些阿嬤八、九十歲,她可能繞一圈就累了,會想找地方坐。」長輩們來到向陽園參與「綠境運動」(Green excercise)的過程中,會在周遭散散步,而在當初建置、規劃高台花園的環境時,便希望這是一處能夠讓長輩自在散步、隨意休息的友善綠自然環境。

大夥兒在靖雯的帶領下,一個接一個站上不遠處的草丘,而站在上頭,同學們也發現需要花點心力維持平衡。「站在上面可以讓一些像是腦性麻痺的孩子,練習產生平衡感,這對特殊孩子來說是相對安全的地方,而一般人要在這裡打滾也是一件舒服的事情。」

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最令同學們期待的,莫過於參觀雞舍。蛋雞們查覺到人立刻全都聚到門口,不少女同學驚呼「好可愛」,而昭南哥也為同學們上了一課,讓同學了解到母雞的品種,與蛋雞不需要受精就能夠生下蛋,更重要的是向陽園迥異於大型養殖場的友善養殖,以及將吃了生廚餘後產生的排泄物成為肥料,如此生生不息的生態循環。這時負責照顧雞的阿超正好要進雞舍照顧蛋雞,昭南哥也和大家介紹,擁有輕微自閉症的阿超,是雞舍的好幫手。

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廖副教授也詢問到母雞的產蛋期,昭南哥也解釋,一般母雞的產蛋高峰為一年末,但這並不代表雞退休後不再生蛋,而是產蛋率並沒有那麼高,雞的平均壽命則是七到八年,只要妥善照顧,就能活得健康自在。這讓廖副教授笑說:「等於工作兩年,就可以退休六年。」勞苦功高的母雞們退休後的去向,也讓同學們紛紛討論起:「牠們最後會不會變雞排?」但這樣的疑惑,會在後面得到解答。

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一行人到了療癒雞舍,不約而同好奇起一棟棟小房子似的移動式雞舍。在這裡,同學們瞭解了療癒雞服務有兩種,一種是直接帶到定點服務的任務雞,另外一種是隨著移動式雞舍長駐服務對象家中的雞,也明白療癒雞是如何挑選的。「我們在中雞階段進到有500隻雞的雞舍,有些雞會逃開,有些會靠近你,這時候我們會抱抱靠近的那些,如果過程中牠不掙扎,就會被挑選成療癒雞,而50隻療癒雞中,會有8隻被選為服務的療癒雞。」

同學們也恍然大悟:「原來是菁英中的菁英。」

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還沒有到達狗舍,遠遠就能聽到狗狗們精神飽滿的叫聲,而黑皮尤為興奮,墊起腳向外張望,想看看究竟是誰來看牠了。搬進嶄新的狗舍後,每隻狗狗在這裡都有屬於自己的空間,或是活動或是休息,空間與空間之間也鋪上五顏六色的帆布,避免狗狗的行為互相干擾,而這能夠加強欣樺的訓練效率。

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守恩介紹向陽園的治療犬服務,同學們也踴躍詢問,想要了解治療犬服務的來龍去脈。「目前園區有五隻狗狗,上面的名牌也都有牠的名字跟個性。同學來也正好幫我們一個忙,可以幫忙狗狗做社會化的訓練!」守恩選了五位同學可以嘗試餵狗狗們零食,同學們一聽到可以餵狗都發出羨慕的聲音,不停說著「好可愛」。看來狗狗們的魅力真是無遠弗屆。

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近距離接觸狗狗一段時間後,狗狗們都放下戒心,又或許是牠們已經聞到點心的味道。害羞退到最後面的安安,也在零食的誘惑下跑到門口,很快地,狗舍四處傳來各種「安安來」、「喜喜來」的呼喚聲,至於新科治療犬黑皮,則是在同學們面前秀了「坐下」、「趴下」,源源不絕的零食讓黑皮樂歪,同學們也笑問「你會不會吃太多啊」。大夥兒也提出很多對狗狗好奇的問題,例如需不需要運動、或是成為治療犬的條件等等,而守恩和欣樺也耐心一一解答。

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最後,總算來到同學們殷殷期盼的療癒雞體驗了!在體驗之前,同學們吃著由好心蛋滷成的可口茶葉蛋,了解動物輔療因傳善獎的關係,從向陽園開始在花蓮逐漸盛開,同時也進一部明白服務的實況和服務對象,同學們也好奇的提問,看到同學們對於療癒雞這麼好奇,也讓工作人員們感覺受到肯定。

療癒雞體驗開始前,燕霖首先詢問同學們和雞的聯繫。有同學家裡養了肉雞並且對雞的習性觀察入微,也有同學雖然小時候在阿嬤家被雞追過卻不怕雞,也有的同學因為害怕雞說「剛剛在雞舍時我就離得很遠」……也有的同學坦誠:「這次想和療癒雞近距離接觸。」而後面燕霖再詢問同學們有沒有其他問題,有位同學乾脆說出其他同學們內心的渴望:「想摸雞了。」

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家豪帶著療癒雞金金從休息室出來的時候,女同學們的目光無法從金金身上離開。「這是金金,這是除了小白以外第二白的,牠還滿喜歡被人抱的。但是因為夏天比較熱,牠們體溫有四十幾度,加上人的體溫會很熱,等等你們可能會看到牠一直張嘴散熱,因為雞沒有汗腺。」

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金金的背上有著別緻的花紋,從一出場,金金就不停的說話,這時一些觀察力細膩的同學也問:「為什麼這隻的體形會比較小呢?」原來,雞住在一起後會分出階級排序,體型越大的地位越高,因為這代表牠能優先選蛋箱和棲架,或是有進食的優先權。而燕霖也提到,蛋雞在退役後不會變成雞排,而是會被領養到新家去成為工作雞,不過同學們也笑問「會不會有人吃牠啊」。

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當金金到了自己的大腿上時,同學們不約而同沉浸在只有自己和金金的世界裡,「我覺得牠好可愛。」第一位抱金金的男同學說。而下一位抱金金的女同學,則是聞了聞金金的味道,說:「牠有雞味。不是麥香雞的味道,是雞本身的味道。」金金滑順的毛也讓同學們愛不釋手,而金金身上彷彿也有計時器,時間一到就會自己站起來,這時大夥兒就有默契的知道「金金要換人了」,並且依依不捨送牠離開。同學們的手機也止不住對準金金一直錄影,畢竟能夠像抱寵物一樣的抱雞,對同學來說是新鮮的體驗。

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快到四點後,金金離開的速度也越來越快,把牠放在地上自由行走時便一直往門口衝去,讓同學不禁問:「牠是有帶手錶嗎?知道四點就要下班。」

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和金金共度的時光很快就結束了,這中間廖副教授甚至也心動的笑說「不如向學校請購幾座雞舍吧」,而看見師培中心來自不同科系的同學們,不約而同對於療癒雞和治療犬產生濃厚的好奇心,也希望今天這樣一趟簡單的活動,能成為同學們在逐步成為中學教師的過程中有所幫助,工作人員們也期待日後的某個日子裡,可以看見幾位同學帶著學生再度來到向陽園,將綠自然環境的友善與愛,傳遞給更多對象。

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